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《朱元璋》第三章(3)

張笑天   
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  三

  朱元璋和如悟分別被綁在兩根柱子上,背後的停靈台上就是棺材。這幾天一直是這樣,白天綁著,只有吃飯和睡覺時鬆綁,外面有人看著。

  如悟情緒一天比一天低落,整天閉著眼耷拉著頭,說:“我渴,我餓,我快要死了。”

  朱元璋說:“你是個廢物,膽小鬼。你若不咬出我來,起碼有我能來救你。”

  如悟說:“他們會來殺我們嗎?”

  朱元璋說:“他們都不敢開殺戒。沒事,死不了,咱們一定有貴人救助。”

  話音剛落,聽見有腳步聲在殿外響起,朱元璋向門外看,如悟也睜開了眼睛,恐懼地張望著門口。

  來人是雲奇,朱元璋馬上說:“貴人來了!”

  雲奇迅速為他們鬆了綁。如悟一屁股坐到地下,他讓朱元璋快跑,他的腿傷了,跑不快。

  雲奇叫他不用著急:廟裡的師兄弟全都跑光了,沒人來加害他們了。雲奇問他們兩個打算到哪裡去。”

  如悟執意要跟著如淨師弟。如悟是個很沒主見又很窩囊的人。

  “我不帶你這個出賣朋友的人。”朱元璋對他有氣。

  “下回不再賣了還不行嗎?”如悟可憐巴巴地說。

  朱元璋父母、大哥死了,嫂子帶了侄兒逃難去了,二哥入贅別人家,他已無處可去。好在有一身和尚的百衲衣,有一個飯缽,足夠了,他說百衲衣是百家衣,吃百家飯也是佛門的根本。

  “好啊,”如悟道,“你能要到飯,我分半缽吃。”

  朱元璋又心軟了,說:“好吧,先弄點吃的,好上路。”

  雲奇是守成持重的人,空了吩咐他看守寺廟、寺產,讓他在房前屋後種幾畝菜地過活,雲奇答應了,他本來也不想出去漂泊流浪。

  告別雲奇,朱元璋和如悟走府過縣,先向西遊食,吃盡了辛苦,受盡了白眼。在進入廬州地面時,兩個人都因貧病交加面黃肌瘦,如悟盼著到了廬州大地方,找家大財主化化緣,能吃一頓飽飯。

  廬州過去雖是繁華所在,現在也是一片民生凋敝景象,店舖關門的多,路上行人稀少,討飯的倒是隨處可見。

  朱元璋和拄著一根棍子一瘸一拐的如悟一路行來,如悟說:“怎麼廬州城裡也這麼多要飯的?”

  朱元璋很無奈,如今是討飯的比施捨飯的多。他們又何嘗不是個討飯的?和乞丐不同的只是他們手上有個和尚的缽,討飯就美其名為化緣、化齋而已。

  如悟忽然指著前面不遠處一個有九層台階的富豪朱漆大門讓他看,他們決定到那個高門樓去化齋,泔水也比窮人家油水大。

  朱元璋二人沒走到門口,聽見幾聲清脆的淨鞭響,隨後有幾頂綠呢大轎向大院抬過去,跟班的一大溜。只見院門中門洞開,一個穿戴奢華發福地腆著大肚子的中年人在大門口迎接客人。

  朱元璋說:“這是往來無白丁啊,一定是官宦人家。”

  一個看熱鬧的老者說:“官倒不是,可是官都得來拜他,財神啊。”

  朱元璋說:“哦,原來是個富甲一方的人。”

  那老者說:“你們外鄉人有所不知,你們看見那個富態的胖子了嗎?廬州、姑蘇到處有他的田產。他叫什麼名沒人知道,外號卻誰都知道,叫錢萬三。”

  如悟猜,一定是說他有一萬三千兩銀子,由此而得名。

  老者說不是那意思,他有一萬頃良田,一萬兩金子,一萬間房子,合起來不是萬三了嗎?

  朱元璋說:“那該叫錢三萬。”他對如悟說,“走,今天運氣好,錢三萬說不定給咱一頓好齋飯吃。”

  他們邊說邊往前湊,這時那些達官貴人已經在大門外落轎,被錢萬三迎進大門。

  朱元璋毫不客氣地上去說:“錢員外,我們是遊方僧人,久聞施主仗義疏財,今日想來貴府化點齋……”

  錢萬三甚覺煞風景,像趕狗一樣揮揮手,說:“去去去!沒看見我忙著接貴客嗎?這年頭,要飯的都能擠破門了。”

  朱元璋道:“我們是僧人,並不是討飯的。”

  錢萬三不屑地看了他一眼,說:“我看不出你哪點比要飯花子強。”他側轉身簇擁著下了轎的官吏一路談笑風生地進去了。

  朱元璋的自尊受到了極大的打擊,不覺怒火填胸。如悟還想上前,家僕一邊關大門,一邊放出幾條惡犬,一路狂咬,嚇得乞丐們跌跌撞撞四散逃走,儘管朱元璋手裡有一根錫杖,防著身,腿上還是被惡犬咬了一口,鮮血淋淋,他掩護著如悟退下來。

  四

  朱元璋和如悟頹喪而疲憊地坐在一戶人家的籬笆牆外,望著錢家高門樓,如悟說:“有錢人這麼狠!只會巴結官府。”

  朱元璋心裡暗暗地較勁,心想,我記住了,記你八輩子,好你個錢萬三!有朝一日老子出人頭地,我會叫天下的富人管窮人叫爺爺。

  如悟卻以為發狠抱怨都沒用。你一個和尚能怎麼樣?由燒火僧熬到住持,也還是當和尚撞鐘,哪個富戶怕你!

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