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1章 後花園埋珠寶 北京城避兵災(6)

林語堂   
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  “看看是不是能利用他的關係,找一張官方的公文,在路上好有官方保護。”

  木蘭忘了抑制自己,又插嘴出主意:“為什麼不找義和團保護我們呢?他們現在正得勢呀。”

  全屋立刻靜下來,因為忽然提出了一個從來沒想到的辦法。馮舅爺望了望姚思安,姚思安望了望馮舅爺,而姚太太卻望著他們倆。

  姚大爺看了看木蘭,露出得意的微笑,說道:“她倒有主意。那麼最好是從端王爺那兒找到個安全護照。蔣太醫認得端王爺。”

  珊瑚說:“看這個孩子,才十歲,可不要小看她。她長大之後,我可不敢惹她。她得嫁個啞巴丈夫,兩個人說的話,她一個人就說了。”

  木蘭是又高興又羞慚。高興的是表現成功,喜出望外;羞慚的是大人贊許,忸怩不安。

  “孩子就是想到什麼說什麼。她知道什麼呀?”母親抑制住心裡的高興這樣說。做母親的這樣不放縱孩子是對的。

  青霞進來說早飯好了。

  母親惦記著兒子,問:“體仁哪兒去了?”

  “他看銀屏在東花園餵他的鷹呢,我告訴過她叫他過來。”

  大家到院子東邊的飯廳去吃飯。還沒吃完早飯,羅大就來說騾夫來了。馮子安把饅頭塞到嘴裡就去見他。

  騾夫說城外兵多土匪多,騾子馬都不好找,沒有什麼騾夫肯冒這趟遠道的風險,所以,最後,必須出個高價錢,人覺得值得,才有人肯去。他說出了個價錢,簡直嚇死人,是雇五輛轎車,五百兩銀子。他說趕十天的路,冒生命的危險,這是一筆小錢兒。爭論半天,騾夫一點兒不肯退讓,一直說他或許會丟了騾子送了命。馮舅爺說他們有官方的護照,有官方保護。可是騾夫硬是不肯落價,因為騾夫看來是個老實人,馮子安終於答應了。不過,這次遠行的價錢之高,真是前所未有。

  馮舅爺進去告訴商定的價錢,姚太太說這是千古奇聞,但是又別無辦法。孩子們聽說坐五輛轎車走,都雀躍三尺,興奮異常,開始商量誰跟誰同車。體仁要和丫鬟銀屏同車,木蘭莫愁都說願跟珊瑚同車。孩子們只覺得是玩樂,是熱鬧;木蘭莫愁則以為這是生平第一次當車坐船,並且等不及要看杭州是什麼樣子,因為平常聽母親與珊瑚姐說杭州不知多少次了。

  馮舅爺拜訪蔣太醫,這位太醫是姚家的至交。他答應給找一個安全護照,看能否找到護衛,他一定盡力而為。端王的護照既可以防止官兵又可以防止拳徒的搶劫。

  姚太爺說他們只要帶夏天的衣裳,不要帶別的東西,整頓行李就省事多了,但是仍然夠讓全家整天忙的。只有體仁照舊在東花園兒玩鷹,時時打擾銀屏做事情。

  那天傍晚,紅霞燦爛,預示明天必然是個大熱天。晚飯後,全家坐在一起商議事情,商議大家怎麼分配車輛。

  姚太太向每個人解釋他們是到德州去坐船,說得清清楚楚,並且把杭州的住址給他們,以免迷途失散。然後吩咐大家早點兒去睡覺,因為明天黎明起身。

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