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1章 後花園埋珠寶 北京城避兵災(5)

林語堂   
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  木蘭回答說:“都起來了,只有體仁跟妹妹沒起呢。”於是又問:“為什麼昨兒晚上您說所有那些古玩都是些分文不值的廢物呢?”

  “你若把那些東西看做廢物,那就是廢物。”父親這話對木蘭是太深奧,太難懂了。

  “難道您真要把那些東西留下嗎?至少要把那些玉的跟琥珀的小動物給我藏起來。我要。”

  父親說:“好孩子,我已經藏起來了。”於是像告訴她一件大秘密一樣詳細告訴她埋藏的是哪些件東西,木蘭把每一件的名字都記住。

  她問父親:“若有人找到那些東西,都掘出來怎麼辦?”

  父親說:“聽著,孩子。要知道,物各有主。在過去三千年裡,那些周朝的銅器有過幾百個主人了呢。在這個世界上,沒有人能永遠佔有一件物品。拿現在說,我是主人。一百年之後,又輪到誰是主人呢?”

  木蘭覺得很難過。後來父親又說:“若不是命定的主人掘起來那些寶物,他只能得到幾缸水而已。”

  “那些玉雕的小動物也放在箱子裡了嗎?”

  “那些東西會像小鳥一般飛走的。”

  “可是如果我們掘起來呢?”

  “那玉器還是玉器。銅器還是銅器。”

  木蘭這才高興了。但是這對她也是一個教訓。福氣不是自外而來的,而是自內而生的。一個人若享真正的福氣,或是人世間各式各樣兒的福氣,必須有享福的德性,才能持盈保泰。在有福的人面前,一缸清水會變成雪白的銀子;在不該享福的人面前,一缸銀子也會變成一缸清水。

  大丫鬟青霞進來說:“太太問老爺是不是已經起來。若是已然起來,請老爺過去商量商量事情。”

  “舅爺起來了沒有?”

  “已經起來了,也在那兒等著您呢。”

  姚大爺帶著女兒走進去,穿過月亮門兒,到了內院兒,看見珊瑚忙著搬皮箱,亂擺在大廳的地上。珊瑚是他的乾女兒,二十幾歲年紀,是好友謝大爺的女兒。她父親去世之後,姚大爺就把她帶過來,像自己親女兒一樣,把她撫養成人。十九歲那年把她嫁給一個很好的丈夫。可是第二年,丈夫一病而亡,沒留下孩子。她自願回來住在姚家,一直住了四年了。管理家事,督促僕人,她真是姚夫人的一個大幫手。對木蘭與莫愁,她就像個大姐一樣。過去也傷過心,但是現在她臉上沒有愁容;她從來就不想再嫁人,過現在這種日子,她過得蠻快樂。很顯然,她好像沒有女人的性感,在男人面前她一點兒沒有嬌羞的樣子。她像木蘭一樣,也叫姚大爺夫婦爸爸媽媽。木蘭叫她大姐。木蘭雖然是姚家的大小姐,就改叫二小姐,莫愁就改叫三小姐了。

  珊瑚非常能做事,姚夫人對她百事依賴,家裡的事情應當如何決定,她有很大的力量。

  珊瑚向姚大爺說:“爸爸,您早起來了。”說著趕緊搬動箱子,騰路兒讓姚大爺過去。

  姚大爺說:“你還沒梳頭呢。吃完早飯再整理箱子吧。”

  她站起來,微笑了一下。她的頭髮還是晚上梳的那個辮子,穿著睡衣,看來簡直還像一個少女。

  她回答說:“早飯之後,天就熱了,還是現在做吧。”

  姚大爺走進西屋,又走到裡間兒,珊瑚在後面跟著。姚太太坐在床上,她哥哥坐在床邊兒的椅子上,正和妹妹商議這次遠行呢。舅爺馮子安,三十歲年紀,穿著舊羅白大褂兒。錦兒正給莫愁梳辮子。除去姚太太之外,都起身為禮,這時姚大爺走過去,坐在夫人的對面。木蘭已經靜悄悄地溜過去,坐在母親身旁,等著聽大人說話。在中國小孩子發育的過程裡,有時候兒他們會突然舉止行動像個大人,其實內心還照舊保存著孩童的稚氣。女孩子這個時期大概是九歲或十歲。男孩子,若不是嬌生慣養,是十二歲,或是十三歲。他們願意裝做像大人一樣,並且向大人模仿。他們以知道怎樣做人做事,知道生活的規矩禮貌為榮耀。若是不懂事,若是幼稚無知,則以為是丟臉,是不光彩。知道守規矩的孩子,大人就把他們當做大人看待,而且很認真。雖然姚太太本性嚴肅,木蘭還不知道怕她。因為自從姚太太一個纏綿久病的孩子死了之後,對剩下的孩子,木蘭與莫愁,就溫和多了。

  在這兒不妨說一說姚大爺給孩子起名字的習慣。他極力避免傳統上用得太濫的文雅的女兒名字,比如“秋”、“月”、“雲”、“香”、“翠”、“清”、“慧”、“秀”、“華”、“蘭”、“牡丹”、“玫瑰”,以及其他花草的名字。他是從中國歷史上找古典的名字,這是和常人不同的。“木蘭”是替父從軍女扮男裝保家衛國的奇女子花木蘭的名字。“莫愁”原是古代一個富家之女的名字,後來南京城外的莫愁湖就是她的名字。“目蓮”是第三個女兒的名字。目蓮自幼體弱多病,起的這個名字正是目蓮曾入地獄救母那個佛教聖人的名字,既普通易曉,又表示孝順父母之意。雖然起了這個名字,又拜西山尼姑庵一個尼姑為師,這個不幸的女兒竟然年幼就死了。

  姚大爺向馮舅爺說:“你最好早點兒去看那位蔣太醫。”

  木蘭問:“誰生病了?”

  母親攔住她道:“小孩子要多用耳朵少開口。”又轉向她哥哥說:“你去看他幹什麼?”

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