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揭開考古新發現古屍不腐之謎

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江蘇考古新發現女屍不腐揭秘

本文作者 倪方六

 這是一篇剛剛寫好的博文,趕新聞的。


圖:3月1日才發現的泰州春蘭路男屍


2月24日晚,在泰州市區春蘭路延伸工程施工工地發現三副明代棺木,棺木木質優良,均系澆漿墓,墓葬距地表都在2米以上。2月28日,泰州博物館工作人員對其中兩副棺木進行清理,只發現木枕、明代服飾、陶罐、屍骨等,未出土有文字的文物。


這本來是一次正常的考古活動,但在3月1日打開第三口棺材時卻意外地發現,裏面屍體竟然一點也沒有腐爛。

 

這口棺木外層澆漿保存也非常好,開棺時看到女屍緊纏於裹屍布、被子和衣服之中,几乎全部浸在黃褐色的棺液裡。屍體僵硬、皮膚完整,五官、毛髮、睫毛等清晰可見,顯得很神秘,女屍長在1.5米左右(見圖,顧祥忠攝)。

 


圖:泰州春蘭路男屍體被抬出

 

這也不是泰州歷史上第一次發現不腐古屍了。我查了一下有關資料,1980年11,在泰州市郊鮑家壩的一座明代古墓內也曾出土了兩具古屍,這是同穴異棺夫婦合葬,一男一女,系一對夫妻。據墓誌銘記載,該墓男主人叫徐藩。徐生前官居工部右侍郎,埋葬年代為明嘉靖十一年(公元1532年),距今479年。

 

出土時,徐屍浸泡在深黃色棺液裡,緊纏於裹屍布、被和巫3層衣服之中。屍體長165厘米,重23.5千克。屍體濕潤柔軟,外形完整,皮膚呈淡黃色,毛髮、鬍鬚、睫毛等與剛發現的不腐古屍一樣,也是清晰可見,手指甲均保存完好,軟組織有彈性,四肢和大關節都能活動,內臟器官也保存良好。

 

 


圖:泰州春蘭路女屍“送老鞋”


 

徐藩的妻子,名叫張盤龍,出土時不見棺液,僅衣着潮濕,屍體濕潤,屍長147厘米,重11千克;外形也比較完整,但較乾癟;毛髮鬆軟,與男屍相比稍次。


因為夫妻倆不可能同時死亡,同時入葬,妻子是後死。兩位墓主都成為不腐屍,在考古發現中十分罕見,可以說是奇跡。兩具古屍出土後,立即用塑料薄膜袋充氮密封,並浸泡在福爾馬林溶液中,屍體顔色變化很小。古屍變色與氧有關,如果不是這樣的話,屍體暴露於空氣後很快就會變深,變黑。

 


圖:徐藩屍體被抬出情形

 

專家進一步研究發現,這兩具古屍均屬濕屍類型,保存條件相同,保存程度也相似。屍體外形雖完整,但已萎縮,皮下組織減少,皮膚出現皺褶,表皮脫落,暴露真皮,皮膚附件消失,皮膚表皮有不同程度的脂肪酸鹽沉積。內臟器官外形仍清楚,但明顯萎癟,中空性器官如胃、腸、膀胱壁薄如紙;實質性器官如肝、腎、脾保存較差,僅留絲狀結構。骨骼保存完好,這是維持屍體外形的基礎。

 

組織學觀察表明,脂肪組織的細胞邊界清楚,但部分細胞皺縮,細胞膜破裂;軟骨保存較好,陷窩明顯,軟骨細胞輪廓存在,核隱約可見;軟組織中膠原纖維保存較好,這是軟組織的支架,也是屍體外形得以保存的更重要的結構。

 


圖:徐藩的內臟器官

 

除了泰州,以前大揚州市轄區內也發現了不少明代古屍體,1956年5月,在揚州市區發現了3具明代古屍。1978年3月,在寶應縣涇河鄉梁莊曾發現了明代仲蘭及其妻了楊氏合葬墓,男屍已腐爛,而女屍保存完好。1990年8月,在靖江馬橋鄉發現了一座夫妻合葬墓,男屍已腐爛,75歲死去的女屍保存完好

 

如果推而廣之,在南通、南京、高淳、上海等地都曾發現了保存很好的古屍。如1956年2月,在南通郊區諸淮鄉,修公路時發現了3具明代古,其中名叫顧能的古屍須子都好好的,關節都能動。在江蘇金壇還曾發現了宋代保存完好的古屍。

 

如果再往以前推,古屍不腐的例子就更多了。特別是在中國古代盜墓史上,這樣的例子舉不勝舉,如我在《中國人盜墓史》一書中提到了漢長沙王吳芮、葬在今南京朝天宮附近的東晉光祿大夫卞壺,他們的墓被盜墓賊挖開後,都發現屍體不腐,栩栩如生,卞壺的更是活見鬼,還長出了尺把長的指甲。

 

 


圖:江蘇金壇宋代男屍

泰州及江南地區地勢低窪,地下水位很高,不像出土古屍較多的新疆氣候乾燥,是沙漠,而是很濕潤,按理說不便於屍體保存。為何這些新近發現的古屍為何能夠保存下來?是不是採取了注入水銀什麼的防腐手段?分析後認為,並不是因為下葬時保存措施好,也沒有什麼特殊的防腐劑。可能正因為墓地地勢低窪,導致地下水滲入棺中,與棺材中的物質混合,形成了一種可防腐的特殊液體。

 

從考古發掘時所見可以看到,几乎所有不腐古屍,地下水已滲入棺內,屍體完全浸泡在棺液中。如徐藩夫妻墓,棺液呈咖啡色,具芳香味,這棺液可能起了主要的保護作用,棺液肯定不是下葬時有意注入的,而是地下水滲人棺內,與棺內的物質混合形成的。再說,南通顧能夫妻墓,裏面也有大量的棺液,也有一股濃郁的香氣。這種含有香氣味的液體,經研究,具有較好的殺菌防腐效果。這一推測,在國外古屍研究中也有發現,如埃及木伊中,便有一種特殊的香料。

 

古屍不腐研究又有發現,不論是干屍,還是溫屍,如果人死後在棺中2個月內不腐爛,以盯以環境、溫度條件變化不是太大,就能保持長久不腐。如果希望屍體不腐,人死後,還要對屍體立即作出低溫、入殮等早期防腐處理。

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